Vacances sur la Côte d’Azur : LA VIEILLE VILLE DE NICE

 

La partie de Nice appelée ” Le Vieux Nice “, et surnommée ” le Vieux ” par les habitants, est plus qu’un quartier. C’est un village à part entière et il est préférable de découvrir sa véritable atmosphère via une des meilleures visites guidées privées de Nice..

Rendez-vous dans le Vieux Nice pour profiter de ses rues étroites, de ses fruits et légumes frais, de son marché aux poissons, de ses restaurants, et de ses nombreux restaurants de cuisine française, de son marché aux fleurs, ainsi que de ses églises, de ses palais et de la célèbre Promenade des Anglais.

La vieille ville forme une zone triangulaire délimitée par la colline du château à l’est, la plage au sud, et le boulevard Jean-Jaurès au nord. A l’origine, les premiers habitants de la ville s’étaient installés sur la colline du château avant de migrer vers la “ville basse”.

Le Vieux Nice a conservé son aspect italien, avec ses ruelles ou venelles, ses immeubles aux tons chauds de jaune, rose ocré ou rouge, ses balcons et volets typiques, ses églises baroques, ses places, et autres curiosités insolites.

 

Que faire, que voir et que visiter dans le Vieux Nice ?

Il est bon d’y traîner, surtout en été, car il y a plus de fraîcheur qu’ailleurs. C’est aussi le quartier le plus touristique de la ville. Si vous y allez en haute saison, attendez-vous à la foule !

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Un lieu accueillant de nombreux artistes

L’art est partout dans Nice, même dans les rues du Vieux Nice. En plus des magasins, vous trouverez de nombreuses boutiques de peintres, de designers, de sculpteurs mais aussi de créateurs de vêtements ou de bijoux. Rien de tel qu’une balade dans le Vieux Nice pour trouver une œuvre unique ou pour découvrir de nouveaux artistes.

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Un lieu de shopping relaxant

La vieille ville abrite également de nombreuses boutiques de décoration d’intérieur et de vêtements chics et branchés, le tout dans un cadre pittoresque rendant le shopping agréable même pour ces messieurs ! Certaines grandes enseignes y ont une boutique, mais la plupart sont indépendantes. Les amateurs de mode et de shopping pourront trouver leur bonheur dans les magasins qui présentent autre chose que des marques de mode.

 

A voir absolument

Nous vous recommandons de faire une visite à pied gratuite dans le Vieux Nice pendant votre séjour afin de découvrir tous ses trésors et apprendre de nombreuses anecdotes historiques.

Dans le vieux Nice, nous vous recommandons particulièrement de vous diriger vers certains des plus beaux sites de Nice :

  • le musée du Palais Lascaris
  • la place Rossetti
  • le Palais de justice et la place du Palais de justice
  • le Cours Saleya et le marché aux fleurs
  • la cathédrale Sainte Réparate
  • la colline et le parc du Château
  • la place Massena
  • les ponchettes
  • le quai des états unis
  • la place Saint François

 

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Le Vieux Nice au coucher du soleil

Animées de jour comme de nuit, certaines rues et places du Vieux Nice sont bien éclairées et offrent un excellent spectacle à la nuit tombée ! C’est notamment le cas de la place du Palais de justice, du cours Saleya, ou de la place Rossetti.

Un peu plus bas, la rue de la Préfecture est également un axe droit et principal, bordé de magasins, de restaurants, de bars, etc. Elle est toujours très animée, avec certains des meilleurs pubs et fêtes de Nice.

 

Place Rossetti et cathédrale Saint-Réparate

La place Rossetti est la place centrale de la vieille ville. En plus de ses restaurants et cafés, on y trouve fièrement la belle cathédrale baroque Sainte-Réparate.

Les cathédrales baroques sont très rares en France et ne se trouvent que dans le sud-est, région influencée par l’Italie, ou anciennement italienne, comme c’est le cas ici. Ne manquez pas l’occasion d’en découvrir une, même si elle est encore assez sobre (par rapport à celles que j’ai vues en Italie, je vous assure !).

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Le Cours Saleya

Je ne peux pas oublier de mentionner le magnifique Cours Saleya, où se tient le marché aux fleurs le matin, et où l’on trouve d’autres stands le reste du temps avec des bijoux, des tableaux, et plus encore. Ici aussi, l’animation est toujours au rendez-vous !

Le Cours Saleya est relié au bord de mer par plusieurs passages sous arcades. Entre le cours et la mer, la rue des Ponchettes avec ses toits-terrasses est à voir !

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Les églises du Vieux Nice

Le Vieux Nice compte de nombreuses églises, dont la très belle église baroque des Pénitents noirs, qui est rarement ouverte. J’ai eu la chance de pouvoir entrer et de “voler” une photo car cela est interdite. L’église est surveillée par des mamies zélées. La restauration de l’église a en effet coûté cher, et on préfère vous vendre une carte postale !

 

Le Palais de la Préfecture

Sur la place Gautier, directement sur le cours Saleya, se trouve l’ancien palais de la préfecture, en plein cœur du Vieux Nice. Il s’agit de l’ancien palais des ducs de Savoie. Il fut la résidence officielle de ces derniers jusqu’en 1860, date de l’annexion du Comté de Nice à la France.

Aujourd’hui, il sert de lieu d’accueil pour les chefs d’État. Ouvert uniquement pour les journées du patrimoine, vous ne serez pas seul lors de votre visite.

 

Rue Saint-François-de-Paule

Plus loin, on tombe sur la jolie rue Saint-François-de-Paule, elle aussi commerçante et animée, parallèle au bord de mer. On y trouve l’Opéra, qui a la particularité d’avoir deux visages : un côté rue Belle Époque, et un néo-classique en bord de mer.

 

Quelques derniers conseils et informations utiles

Dans le Vieux-Nice, on trouve aussi plusieurs rues moins touristiques, plus “résidentielles”. Notamment celles qui montent vers la colline du château. N’hésitez pas à vous “perdre” dans le Vieux Nice car il n’est pas si grand, et c’est ainsi que Nice se découvre le mieux !

Ne jamais, JAMAIS entrer dans la vieille ville en voiture. Les rares touristes qui s’y essaient mettent des heures à en sortir et endommagent souvent leur véhicule.

Arrivez-y plutôt en transport en commun, à pied ou à roulettes ! Si vous venez en voiture, garez-vous soit au parkings souterrains payants du Cours Saleya ou du Place du Palais de Justice.

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