Nizzas berühmte Apollo-Statue Place Massena

Im Herzen von Nizza gelegen, befinden Sie sich auf dem Hauptplatz der Stadt, dem Place Masséna. Nun ist der Place Masséna voll von interessanten und skurrilen Attraktionen. Die 7 Buddhisten, die auf hohen Stelzen sitzen und die schönen Gärten der Promenade de Paillon und des Jardin Albert 1er zum Beispiel. Aber am bemerkenswertesten ist Nizzas ‘Fontaine du Soleil’ oder Sonnenbrunnen. Und in der Mitte dieses Brunnens steht stolz unsere geliebte Apollo-Statue. Aber was macht eine Statue, die einer griechischen Gottheit gewidmet ist, mitten in einer französischen Stadt? Nun, dahinter steckt eine ziemlich interessante Geschichte!

 

Geschichte des Sonnenbrunnens

Um das Jahr 350 v. Chr. kehrten griechische Krieger von einer siegreichen Schlacht in Marseille zurück, als sie beschlossen, hier in Nizza eine dauerhafte Siedlung zu errichten. Sie feierten noch immer ihren Sieg und nannten die neue Stadt Nikaia, nach der griechischen Siegesgöttin Nike. Ich bin sicher, Sie alle kennen die Sportmarke mit dem ähnlichen Namen, oder? Einige Zeit später gründeten auch die Römer eine Siedlung in Nizza, die sie Cemenelum nannten. Heute ist es der Stadtteil Cimiez und beherbergt noch immer die Überreste einer römischen Ausgrabungsstätte und des Kolosseums. Als Tribut an diesen Teil der Geschichte Nizzas finden Sie auch unseren lieben Apollo umgeben von Statuen der römischen Gottheiten Erde, Mars, Merkur, Saturn und Venus.

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Die Kontroverse um die Apollo-Statue
Trotz des symbolischen Charakters, der hinter dem geliebten Brunnen steht, war er ziemlich umstritten, als er 1956 hier zum ersten Mal aufgestellt wurde. Nach der griechischen Mythologie ist es Apollos Aufgabe, die Sonne auf seinem goldenen Wagen, der von vier Pferden gezogen wird, über den Himmel zu tragen. Dargestellt durch die Pferdekrone auf Apollos Kopf. Im selben Jahr brachte Renault jedoch ein ziemlich populäres neues Auto auf den Markt, den Renault 4CV oder “4 Horsepower”. Die Einwohner von Nizza warfen einen Blick auf die 4 Pferde auf dem Kopf von Apollo und spekulierten, dass es sich um eine Werbung für das Auto handeln könnte. Das war das erste Problem.

 

Das zweite Problem befand sich etwas weiter unten an der Nacktskulptur. Einige der konservativeren Frauen von Nizza dachten, dass seine Männlichkeit zu groß gestaltet sei. Andere dachten, sie sei zu klein, aber das war’s dann auch schon. Und so unternahm der Künstler, um die Massen zu besänftigen, den unsäglichen Akt, einen Meißel zu nehmen und seine arme Apollo-Statue auf halbe Größe herunterzuschneiden. Leider waren die Menschen in Nizza immer noch nicht glücklich und baten darum, die Statue vom Hauptplatz zu entfernen. Und so wurde der Brunnen demontiert und an den Rand der Stadt verbannt, wo er in Vergessenheit geriet. Apollo im Sportstadion von Nizza und die römischen Gottheiten in der Wasseraufbereitungsanlage von Nizza.

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So war es jedenfalls bis 2007. Ein lokaler Journalist stieß auf die vergessenen Denkmäler und schrieb darüber in den lokalen Zeitungen. Die Niçoise Bevölkerung interessierte sich für die Skulpturen und 2011 wurde die Fontaine du Soleil an ihren rechtmäßigen Platz zurückgebracht. Und so steht die Apollo-Statue seither genau hier, damit all unsere lieben Einheimischen und Touristen sie bestaunen und genießen können (allerdings nur in halber Größe).

 

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